News release
Contact:
210-567-3080

News Release Archive

Office of External Affairs

Mission magazine

Vital Signs

University page

Datos Relacionados sobre la Demencia

  • La demencia, que significa la pérdida de capacidad intelectual y el fondo de conocimientos adquiridos a través de la vida, es una de las condiciones más trágicas que afecta tanto al individuo como a sus familiares.
  • Se calcula que los desórdenes que causan demencia afectan a 4.5 millones de personas en los Estados Unidos. Estos desórdenes se presentan más a menudo en la vejéz, y ocurren en casi la mitad de estadounidenses que tienen 85 o más años de edad.
  • Se proyecta que para el año 2030 los casos de demencia en los Estados Unidos alcanzarán los 9 millones, y que para el año 2050 el número de casos se cuadruplicará, llegando a 18 millones.
  • El costo anual de tratamientos y cuidados relacionados a la demencia en este país es aproximadamente $100 mil millones.
  • Cada familia gastará más de $200,000 para cuidar al paciente por el resto de su vida, incluso costos directos e indirectos de tratamientos.
  • Cada paciente requiere de 69 a 100 horas de cuidado cada semana, lo que agobia a la persona que lo cuida. Por cierto, las personas encargadas del cuidado de pacientes con demencia consultan al médico 46 por ciento más que otras personas y toman 70 por ciento más medicinas.
  • La demencia causó más de 173,000 muertes en 1995, colocándola entre las causas más significativas de la mortalidad en los Estados Unidos. Junto con la apoplejía, la demencia ocupa el tercer lugar como causa de mortandad en este país, después del cáncer y enfermedades cardíacas.
  • El mal de Alzheimer es la mayor causa de demencia senil. La apoplejía ocupa el segundo lugar. Se refiere al tipo de demencia relacionado a la apoplejía como demencia vascular.
  • La demencia se presenta mucho más frecuentemente en los pacientes que han sufrido apoplejías comparado con la población en general, que corre sólo un sexto del riesgo de desarrollar la demencia. La apoplejía causa demencia al destruír centros esenciales en el cerebro.
  • El director del Centro de Trastornos de la Memoria, Gustavo Román, M.D., servirá de enlace entre los investigadores de la demencia y el equipo de neurologos del Centro de Estudios sobre la Salud quienes están estudiando la apoplejía.
  • El doctor Román tiene mucha experiencia en el tratamiento de todos tipos de demencia, especialmente la demencia vascular, area en la cual es reconocido como autoridad mundial.
  • La apoplejía además empeora las manifestaciones clínicas de mal de Alzheimer. Por lo menos la mitad de los pacientes que sufren el mal de Alzheimer también tienen lesiones vasculares en el cerebro.
  • Los conocimientos básicos acerca del mal de Alzheimer han crecido de manera considerable, incluso se ha aprendido mucho sobre las genes involucradas en tipos familiares de Alzheimer. Sin embargo, todavía faltan tratamientos efectivos.
  • En cambio, existen varios medios efectivos para prevenir las apoplejías, incluso tratamientos para prevenir la hipertensión, mayor control de la diabetes, medios para reducir los niveles de colesteról, dieta apropiada, anti-coagulantes en el tratamiento de la arritmia cardíaca, uso de aspirina y otros agentes similares, y la cirugía para prevenir el estrechamiento de la arteria carótida. "Cuando prevenimos la apoplejía podemos prevenir la demencia," escribió el doctor Román.
  • Al doctor Román lo acompaña en la clínica Donald Royall, M.D., especialista en la medicina interna y la psiquiatría y director del Programa de Psiquiatría en la Senectud de la Facultad de Medicina.
  • El doctor Royall es reconocido nacional e internacionalmente por su investigación de precisos medios neuropsicológicos para diagnosticar la demencia tempranamente.
  • La Facultad de Enfermería del Centro de Estudios sobre la Salud seguirá sus programas de práctica, educación e investigación en Villa Serena. Divina Grossman, Ph.D., RN, FAAN, catedrática del Departmento de Enfermería Crónica, se interesa por la cronobiología y alteración del ciclo del sueño en pacientes mayores de edad, area que también le interesa al doctor Román.