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Líderes comunitarios, estatales celebran el comienzo de la construcción del Centro Regional Académico para Estudios Médicos (28 de agosto de 2000)

Este lunes, jóvenes de la ciudad de Harlingen y demás poblados del sur de Tejas, a quienen les interesan las profesiones médicas, se unieron a médicos, líderes comunitarios, representantes gubernamentales y líderes académicos para celebrar el comienzo de la construcción de la División de Estudios Médicos del Centro Regional Académico para Estudios Médicos (RAHC). La muy anticipada División de Estudios Médicos, que será administrada por el Centro de Ciencias de la Universidad de Texas en San Antonio (UTHSCSA), es la primera de las tres divisiones del RAHC en construirse. Se terminará para mediados del 2002, según el programa.

Varios invitados de honor participaron en la celebración, incluso: U.S. Sen. Kay Bailey Hutchison; Lt. Gov. Rick Perry; Sen. Eddie Lucio, Jr., autór del acta que creó el RAHC; Sen. Judith Zaffirini y Sen. Carlos Truan, dos co-autores del acta; Rep. Juan Hinojosa, patrocinador del acta correspondiente en la Cámara de Representantes; y A.R. (Tony) Sanchez, Jr., de Laredo, Regente del Sistema de la Universidad de Texas. Estudiantes de secundarias locales, participantes en el programa de carreras en el campo de la salud patrocinado por el Centro de Ciencias, simbolizaron el fuerte vínculo entre el Valle y la UTHSCSA, y fueron nombrados "embajadores honorarios" del RAHC.

El edificio de tres pisos, 94.000 pies cuadrados, se ubicará sobre 26,2 hectareas adyacentes al Valley Baptist Medical Center en Harlingen. La División de Estudios Médicos del RAHC coordinará ciclos clínicos para los médicos en formación, así como 24 alumnos de tercer año y 24 de cuarto año. El primer grupo de alumnos ingresará en julio de 2002.

"Los alumnos del RAHC recibirán una excelente educación médica que les servirá muy bién en el desempeño de su profesión," dijo Leonel Vela, M.D., M.P.H., primer decano regional del RAHC. De oficinas en el edificio nuevo, administrará tanto la División de Estudios Médicos como la División de Investigaciones Médicas, que se construirá junto a la Universidad de Texas - Pan Americana en Edinburg. El tercer ramo, la División de Salud Pública, se construirá en Brownsville, y será operada por el Centro de Ciencias de UT-Houston.

El edificio que alberga la División de Estudios Médicos va a contener un auditorio y biblioteca, salones de clase, áreas dedicadas a simulaciones y evaluaciones clínicas, y oficinas del cuerpo docente. La biblioteca estará conectada a la biblioteca Dolph Briscoe del Centro de Ciencias, y proporcionará acceso a los sistemas de búsqueda electronicos. UTHSCSA otorgará el título de médico cirugano, o M.D.

"Este es un día muy importante para los ciudadanos del Valle del Rio Grande; es un placer para nosotros asociarnos con el liderazgo en el Valle en esta iniciativa médico/académica," dijo John P. Howe, III, M.D., presidente del Centro de Ciencias. "Agradecemos la oportunidad de fortalecer los programas ya en fuerza aqui en el Valle."

Valley Baptist Medical Center servirá de hospital docente principal y Su Clínica Familiar de Harlingen como sede principal para estudios clínicos. Otras sedes clínicas incluyen Harlingen OB/GYN Associates, Harlingen Pediatrics Associates, Valley Diagnostic Clinic, y variadas clínicas y consultorios médicos. Su Clínica Familiar planea construir una clínica nueva que se dedicará a múltiples especializaciones médicas; está programada para 2002. Alumnos y docentes del RAHC podrán disponer de consultorios y oficinas de la clínica, que se ubicará cerca a la División de Estudios Médicos.

Alumnos del UTHSCSA ya completan sus ciclos clínicos en pediatría, medicina interna y práctica familiar en estas sedes. "Los estudiantes se han entusiasmado mucho por sus experiencias clínicas en Harlingen," dijo Dr. Vela.

Pronto se agregarán ciclos clínicos en obstetricia/ginecología, cirugia y psiquiatría. Estudios de posgrado en las especializaciones de medicina interna, obstetricia/ginecología y pediatría se llevarán a cabo en el Valley Baptist Medical Center.

"Nos complace que el Sistema de la Universidad de Texas escojió a Valley Baptist como hospital docente principal para el nuevo Centro Regional Académico para Estudios Médicos," dijo Ben M. McKibbens, FACHE, presidente y ejecutivo principal del Valley Baptist Health Center. "Investigaciones publicadas en el Journal of the American Medical Association reportan que hospitales docentes ocupan un nivél superior en cuanto a cuidados al paciente. Esto representa el nivel de cuidado y experiencia que proporciona Valley Baptist a los pacientes, internados y alumnos."

Los primeros dos años de estudios médicos consisten de cursos básicos conducidos en salones de clase y laboratorios. Estudiantes del tercer y cuarto año empiezan su formación clínica por medio de varios "ciclos clínicos" en departamentos tales como pediatría, obstetricia/ginecología, cirugía y cuidados urgentes. Al recibir el título de médico, los nuevos doctores se someten a estudios clínicos intensivos con médicos del profesorado. Estos programas de capacitación, de varios años de duración, se llaman "internados."

El RAHC aumentará las oportunidades para estudiantes de medicina en la region, y se anticipa que un porcentaje considerable de alumnos del RAHC establecerán sus prácticas alli. "La Legislatura nos seleccionó con el proposito de expandir los estudios médicos entre los ciudadanos del Valle del Rio Grande; es nuestro privilegio, además, desarollar programas de capacitación para médicos en el Valle," dijo Dr. Howe.

La Legislatura 75a usó el termino "Centro Regional Académico para Estudios Médicos" en S.B. 606, el acta que se conviertió en la ley que permitió que los Regentes del Sistema de la Universidad de Texas establecieran un programa de estudios médicos e investigación que serviría a los condados de Cameron, Hidalgo, Starr y Willacy. La Legislatura especificó que, junto con un hospital docente local, el RAHC "se puede utilizar para proporcionar estudios clínicos a nivel de licenciatura, estudios de posgrado, incluso programas de internado, u otros niveles de estudios médicos." Según la ley, los Regentes asignaron el manejo de los programas del RAHC al UTHSCSA, con la excepción de las iniciativas de salud pública, que se asignaron al Centro de Ciencias de UT-Houston.

El gobierno federal ha declarado que el area que comprende los cuatro condados que sirve el RAHC carece de servicios médicos adecuados. Dos programas médicos de internado ya existen en el Valle, ambos dedicados a la formación de médicos especializados en medicina familiar. El RAHC, un componente de la Escuela de Medicina del Centro de Ciencias, permite la creación tanto de programas de internado adicionales como de la capacitación de alumnos.

"La Escuela de Medicina, sus estudiantes y profesorado están muy emocionados por esta oportunidad única," dijo Steven A. Wartman, M.D., Ph.D., decano de la Escuela de Medicina del UTHSCSA. "Nos da mucho gusto poder establecer un nuevo paradigma de la enseñanza en el Sur de Tejas."

La Legislatura, mediante S.B. 606, patrocinado por Senador Lucio junto con Senadores Zaffirini, Truan y Mike Moncrief, y el acta correspondiente de la Cámara de Representantes, H.B. 1557, patrocinada por Representante Hinojosa, indicó que el RAHC podría comprender de instalaciones a traves del Valle. En 1998, los Regentes apropiaron $30 million de los ingresos de Bonos de Mátricula para la construcción del RAHC. La División de Estudios Médicos en Harlingen se construirá con $25 millones de estos ingresos.

A la vez, los Regentes dedicaron $15 millones del Fondo Universitario Permanente a la construcción de la División de Investigación Médica, que se ubicará en Edinburg.