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Originario del Valle se nombra decano regional
(11 de noviembre de 1999)

El Centro de ciencias de la Universidad de Tejas en San Antonio anunció que Leonel Vela, M.D., M.P.H., se ha nombrado decano regional. El Dr. Vela asumirá el puesto de administrador del
Centro Regional Académico de Estudios Médicos (Regional Academic Health Center, o RAHC) en el Valle del Rio Grande, un centro de enseñanza e investigación dedicado a promover la salud en los condados de Cameron e Hidalgo en la zona fronteriza.

Bajo el liderazgo del Dr. Vela, la escuela de medicina del Health Science Center estará a cargo de las operaciones de las divisiones de Investigación y Enseñanza Médica del RAHC. El Dr. Vela asumirá su nuevo puesto a principios del año 2000.

El Dr. Vela, quien recibió su capacitación clínica en las universidades de Stanford y Harvard, es el vice presidente para asuntos de salud rural y comunitaria en el Texas Tech University Health Sciences Center, y Catedrático Marie Hall de Salud Rural. Además es profesor asociado de medicina familiar y comunitaria, y sirve como director médico del Centro para la TeleMedicina/TeleSalud en Texas Tech. Nació en la ciudad de Pharr, que queda al este de McAllen en el Valle del Rio Grande, y se graduó del Distrito Escolar Pharr-San Juan-Alamo. Su esposa, Alicia Cruz Vela, es de Harlingen.

"El Dr. Vela está redescubriendo sus raíces," dijo James J. Young, Ph.D., decano de la Facultad de Medicina. "No sólo es del Valle, sino que también sirvió como director regional de medicina para el Departamento Estatál de la Salúd de 1992 a 1997 en la ciudad de Harlingen. Entiende los asuntos relacionados a la salúd y enseñanza que existen en esta región. Los ciudadanos de la zona fronteriza, en el sur de Tejas, podrán aprovechar de sus talentos. Debemos agradecer los esfuerzos del comité de reclutamiento, que recomendó a la persona adecuada para desempeñar esta tarea."

El Dr. Vela es altamente reconocido en el campo de la medicina academica, comentó John P. Howe, III, M.D., presidente del Health Science Center. "Sus antecedentes son ejemplares: licenciaturas de Stanford, título de médico cirujano de Baylor College of Medicine, y maestría en salud pública de Harvard University," Dr. Howe agregó. "Ha demostrado su dedicación al mejoramiento de la salud pública de la región y del estado a través de su carrera. Considerando sus cualidades de liderazgo, excelencia academica e interés por asuntos de la salúd en la zona fronteriza, él es la persona ideal para dirigir esta iniciativa más reciente del Health Science Center."

El Dr. Vela recibió dos licenciaturas de Stanford el año 1978, en microbiología y psicología. En 1983 la Facultad de Medicina de Baylor, en Houston, le otorgó el título de médico cirujano. En el año 1986 fue el Becario Kellogg en Política y Manejo de Asuntos sobre la Salud en Harvard. La universidad de Harvard le confirió la maestría en salúd pública en 1987.

En 1989 el Instituto Nacional de Salud Mental/Asociación de Psicología lo seleccionó como Becario Minoritario. Completó en 1993 un programa de especialización en medicina/salúd pública con el Departamento de Salud del Estado de Tejas. A principios del año 1999, el programa dedicado al desarrollo de campesinos migratorios del Departamento de Salud y Servicios Humanos de la EE. UU. le hizo el honor de otorgarle el Plato de Abundancia.

El Dr. Vela ha recibido numerosos nombramientos estatales y nacionales; entre ellos, el Subcomité Gubernamental de Estudios sobre la Salud en la Zona Fronteriza, y el Comité de Educación sobre la Salud de Tejas del Sur. Dirijió el Comité de Operaciones sobre la Diabetes de la Región Baja, Valle del Rio Grande, y el Comité de Operaciones de la Asociación Médica de Tejas sobre la Tuberculosis Fronteriza. Recientemente, el Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos lo nombró director del Consejo Nacional para la Salud de Campesinos Migratorios.

El Dr. Vela es Titulado del Consejo Americano de Medicina Preventiva. Hizo sus estudios de postdoctorado en psiquiatría infantil y neurología en el Centro de Psiquiatría Infantil en Austin de 1988 a 1989. También tomó cursos de especialización en enfermedades de transmisión sexual, tuberculosis, epidemiología y medicina preventiva. Sus publicaciones y discursos han tratado los temas de diabetes, dengue, tuberculosis, defectos neurales, rabia, VIH/SIDA, detección del cáncer cervical, gerencia de cargos médicos, y salud de campesinos migratorios.

El Dr. Vela dirijió los esfuerzos de las organizaciones locales de salud pública, para responder a la erupción de Ebola Reston en la ciudad sureña de Alice, Tejas, y coordinó la vigilancia comprensiva e intervenciones necesarias cuando brotó la dengue en el sur de Tejas.

Como decano regional, el Dr. Vela servirá bajo los auspicios del Decano de la Facultad de Medicina del Health Science Center. Se instalará en Harlingen, donde estará a cargo de la División de Enseñanza Médica. También se encargará de la División de Investigación Médica en Edinburg. El U. T. Health Science Center en Houston va a operar la División de Salud Pública del RAHC en Brownsville.

La selección del Dr. Vela fue la culminación de una búsqueda nacional. "Nos es muy grato que uno de los sobresalientes líderes en el campo de medicina en este estado ha accedido a ser decano regional," dijo el Dr. Howe.

Información: Will Sansom and Jennifer Lorenzo