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Se selecciona primera clase del Centro Académico Regional para Estudios Médicos
(3 de abril, 2002)

Los muy platicados y anticipados alumnos de medicina que incorporarían la primer clase del Centro Regional Academico para Estudios Médicos hasta este momento existían sólo en la imaginación.

Ahora, esa imagen se ha hecho realidad; aquellos alumnos ya tienen nombres y caras. El Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio (UTHSCSA) ha finalizado el proceso mediante se seleccionaron los primeros alumnos médicos del RAHC, quienes completarán sus estudios clínicos de tercer y cuarto año en la instalación de la UTHSCSA localizada en el Valle del Rio Grande.

La clase de 24 alumnos de tercer año empezarán su capacitación en el Valle el primero de julio. Dentro de un año, otra clase les acompañará, para formar el cuerpo estudiantil completo de 48 alumnos.

La selección e instalación de los alumnos es un evento muy emocianante tanto para el Centro de Ciencias como para la gente del Valle del Río Grande. La población del Valle está viendo los primeros frutos de la asociación universitaria/comunitaria que tiene como su meta mejorar el acceso a estudios e investigaciones medicas a través de la frontera que divide Texas y México. Se espera que muchos de los alumnos que se capacitan en el Valle decidirán establecer sus prácticas allí.

"Estos excelentes alumnos de medicina que forman parte de nuestro Centro de Estudios Médicos representan la vanguardia de los extensos servicios de la salud que pronto se experimentarán por toda la región," declaró el Presidente del UTHSCSA, Francisco G. Cigarroa, M.D. "Están construyendo un futuro más saludable y placentero para todos nosotros; estoy inmensamente orgulloso de ellos. También agradezco muchísimo la participación de los médicos locales, quienes desempeñan un papel esencial en cuanto a los estudios y capacitación de nuestros médicos del futuro. Fue un esfuerzo cooperativo tremendo; todos nostros aprovecharán de esta emocianante etapa nueva."

Steven A. Wartman, M.D., Ph.D., decano de la Escuela de Medicina y vice presidente ejecutivo para asuntos académicos y de la salud del UTHSCSA, se dirijió a la importancia histórica de la selección de alumnos. "No hay muchas ocasiones en las cuales uno puede decir, 'Yo fui el primero.' Pero esta oportunidad extraordinaria le tocará a nuestra primer clase de alumnos en el Centro Regional Académico," comentó. "Son pioneros quienes, junto con los docentes, empleados, socios, y gente del Valle del Río Grande, introducirán una nueva fase de desarrollo y crecimiento dinámico a esta región tan importante. Tengo la certeza que no sólo estamos "haciendo médicos" pero también haremos historia."

El Decano Regional del RAHC, Leonel Vela, M.D., reflejó el entusiasmo del Dr. Wartman al dirijirse a la calidad de la formación academica que ofrece al RAHC. "Este momento preciso en la historia, a la cual se han dedicado tantos recursos, por fin ha llegado; confiamos totalmente que la experiencia de los alumnos del RAHC igualará o superará sus expectativas."

Las experiencias de los alumnos incluyen capacitación clínica en Valley Baptist Medical Center, el hospital docente principal del RAHC, y cuidados a ambulantes en Su Clinica Familiar y varios consultorios privados de médicos a través del Valle.

El primer año para los alumnos del RAHC consistirá de una serie de aprendizajes, o ciclos clínicos, en las especialidades de cuidados primarios en medicina interna, pediatría, medicina familiar o comunitaria, obstetricia/ginecología, cirugía y psiquiatría. Además, se expondrán los alumnos a estudios entrelazados con las disciplinas de pediatría, medicina interna y medicina comunitaria y familiar. Cada semana por seis meses dedicarán la mitad de un dia a experiencias en el campo, mediantes las cuales podrán aprovechar las oportunidades únicas para aprendizaje médico que ofrece el Valle del Río Grande. En visitas a centros comunitarios de la salud y colonias cercanas (areas no-incorporadas del Valle) estudiarán temas respecto a la salud pública, la conexion entre cultura y salud y la relación entre la salud ambiental y enfermedades en los humanos.

Dr. Vela comentó que estos temas típicamente no se incorporan en la formación de un alumno de medicina, pero son importantes para nuestros médicos del futuro. "La idea es que estos estudios permitirán que los alumnos comprendan que sus pacientes son, en algún sentido, el producto de sus ambientes," dijo. "Para llegar a ser médicos efectivos, necesitan considerar los asuntos ambientales que afectan a sus pacientes."

Preparando el curso de estudios para este primer grupo de alumnos, el Centro de Ciencias de la Salud y médicos locales han trabajado juntos desarrollando e implementando todos los aprendizajes necesarios. A la fecha, más de 150 médicos regionales se han apuntado docentes clínicos; además, todos los aprendizajes de cuidados primarios están en operación. Por cierto, algunos de estos ciclos clínicos han estado aceptando alumnos del UTHSCSA por más de dos años.

Reacciones positivas de esos alumnos han emocionado a varios de los primeros alumnos oficiales del RAHC acerca de la oportunidad de hacer sus estudios clínicos con docentes entusiasmados que ofrecen atención personal.

Korina Lopez, integrante de la primer clase, dice que le emocionan las oportunidades para experiencias únicas en el RAHC. "Espero mejorar mi vocabulario de terminos médicos en español. Espero aprender más acerca de la cultura hispana, especialmente en lo que se refiere a la medicina, y quiero aprender más sobre la salud fronteriza."

Dijo que por mucho tiempo ha deseado practicar la medicina en una comunidad que carece de servicios médicos. "Pienso que el RAHC es el lugar perfecto para empezar a tratar con la población que espero servir algún día."

Contact: Will Sansom or Aileen Salinas